Building the people’s army : authority, power and military culture in Czechoslovakia from Munich to the end of stalinism - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2019

Building the people’s army : authority, power and military culture in Czechoslovakia from Munich to the end of stalinism

Vers l’armée du peuple : autorité, pouvoir et culture militaire en Tchécoslovaquie de Munich à la fin du stalinisme

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Abstract

This dissertation explores the long social and cultural transition of the Czechoslovak military from 1938, the year of the Munich Agreement, to the late 1950s, when the People’s Army completed its transformation. This period saw the emergence of a new military culture, defined as a set of rules and practices governing the everyday life of army members. In particular, the power relationships were affected by political, legal, demographic and broad cultural changes throughout the transition period. This work takes these insights in new directions, by looking closely at leadership, violence, education and the space-time framework within the military. While the war and the immediate postwar purges destroyed the homogeneity of the officer corps, by ruling commanders out and by bringing new people in the army, this study also shows that the pre-communist (1945-1948) and communist period (from 1948) saw the attempt to transform the military into a more progressive and democratic institution, loyal to the Party and the Soviet Union. Ultimately, this endeavor failed because of the recurring violence, disinterest from the Soviet partner, loss of ideological impulse and need of modernization. By the end of the 1950s, Czechoslovak officers and soldiers were more concerned with professional issues than with transforming citizens into socialist new men. On the other hand, commanders had reassessed their authority in a context of increased nuclear tension and growing intra-bloc cooperation. By examining sources from multiple archives in and outside former Czechoslovakia, this research offers a new perspective on authority, resistance and acculturation in changing Central Europe.
En 1938, la Tchécoslovaquie disposait d’une armée professionnelle dominée par des officiers de métier. La capitulation sans combat qui suivit les accords de Munich précipita la crise de l’institution militaire et marqua le début d’une transition de près de deux décennies. Cette période vit naître une nouvelle culture militaire, comprise comme un ensemble de normes et de pratiques valorisées, d’abord dans les unités tchécoslovaques de l’exil combattant (1939-1945) puis au sortir de la guerre et durant la période communiste. Les relations de pouvoir et d’autorité furent profondément affectées par les changements survenus pendant et après le conflit mondial. Cette recherche analyse en particulier les phénomènes de commandement et d’obéissance, la politique des nationalités, les dynamiques de violence, les enjeux éducatifs et les configurations spatio-temporelles dans une perspective d’histoire du quotidien. La guerre conduisit à l’élargissement de la base sociale du monde combattant et remit en cause l’homogénéité du corps des officiers tchécoslovaques. Ce processus se poursuivit lors de l’épuration après 1945, et plus encore sous le régime communiste. Dans le même temps, une partie des responsables militaires et civils chercha à transformer l’institution, en la rendant plus démocratique et, après 1948, loyale au Parti et à l’Union soviétique. Cependant, la promotion d’une discipline consentie fut un échec. Les chefs militaires, à défaut de pouvoir créer un « homme nouveau » en armes, se concentrèrent sur la professionnalisation et la modernisation de leur armée, en pleine Guerre froide. Ce faisant, ils contribuèrent à la stabilité du régime jusqu’à la fin des années 1960.
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Dates and versions

tel-03659626 , version 1 (05-05-2022)

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  • HAL Id : tel-03659626 , version 1

Cite

Paul Lenormand. Vers l’armée du peuple : autorité, pouvoir et culture militaire en Tchécoslovaquie de Munich à la fin du stalinisme. Histoire. Institut d'études politiques de Paris - Sciences Po, 2019. Français. ⟨NNT : 2019IEPP0022⟩. ⟨tel-03659626⟩
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