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Journal Articles Les Dossiers du CERI Year : 2020

Des récits politiques multiples, nourris des incertitudes scientifiques

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Abstract

Pandemics reveal both the extent and the limits of our scientific knowledge. In a way, the current health crisis is difficult to compare with the pandemics of previous centuries—the cholera pandemic or the “Spanish flu” pandemic—because of the enormous progress in medicine and the gap between past and present expertise. But today, as yesterday, disease spreads faster than knowledge, even when knowledge is stimulated by an emergency situation. Faced with the third coronavirus pandemic in less than twenty years (SARS-CoV in 2003, MERS-CoV in 2012, and now SARS-CoV-2 or Covid-19), the search for a vaccine has resumed but remains hypothetical. In the absence of a definitive means of eradicating the disease or at least slowing it down, as AIDS-repelling triple therapy does, uncertainties are mounting. The fundamental questions—about how best to prevent and to cure the disease—refer to other questions about the nature of the virus, its mobility, its resilience, its possible evolution. All these uncertainties open up areas of doubt, but also controversy and fantasies that form broad “wastelands” where superstitions, rumours, and “fake news” have proliferated, in the present as in the past. But these wastelands are also, in part, the backdrop for many political narratives. They are produced by various actors—national governments, opinion groups, international organisations—out of both necessity and opportunity. In the chaos brought about by the surge of COVID-19, where what we know is mixed with what we do not know, three narrative phenomena have emerged: diverse and more or less discordant national narratives, narrative battles on an international scale, narratives and counter-narratives of globalisation...
Les pandémies révèlent à la fois l’étendue et les limites de nos savoirs scientifiques. Dans un sens, la crise sanitaire actuelle est difficilement comparable aux pandémies des siècles précédents - celle du choléra ou celle de la « grippe espagnole » - tant ont été gigantesques les progrès de la médecine et donc l’écart entre l’expertise d’hier et celle d’aujourd’hui. Cependant hier comme aujourd’hui, la maladie se répand plus vite que ne se développe le savoir, quand bien même celui-ci est stimulé par une situation d’urgence. Face à la troisième pandémie de coronavirus en moins de vingt ans (celle du SRAS-CoV en 2003, du MERS-CoV en 2012, et à présent celle du SRAS-CoV-2 ou Covid-19) la recherche d’un vaccin est relancée mais reste hypothétique. En l’absence d’un moyen sûr d’éradiquer la maladie ou tout au moins de la freiner, comme le fait la trithérapie qui repousse le Sida, les incertitudes s’accumulent. Les questions fondamentales - comment prévenir et guérir au mieux ? - renvoient à d’autres interrogations sur la nature du virus, sur sa mobilité, sa résilience, son éventuelle évolution. Autant d’incertitudes qui ouvrent des zones de doutes mais aussi de controverses et de fantasmes qui constituent de vastes terrains vagues où peuvent proliférer, hier comme aujourd’hui, superstitions, rumeurs et "fake news".
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Dates and versions

hal-03570769 , version 1 (13-02-2022)

Identifiers

Cite

Karoline Postel Vinay. Des récits politiques multiples, nourris des incertitudes scientifiques. Les Dossiers du CERI, 2020, en ligne. ⟨hal-03570769⟩
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