Les aviateurs tchécoslovaques dans la bataille de France (1939-1940) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Nacelles, Passé et présent de l'éaéronautique et du spatal / Past and present of aeronautics & space Year : 2021

Les aviateurs tchécoslovaques dans la bataille de France (1939-1940)

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Abstract

Between mid-1939 and mid-1940, about one thousand Czechoslovak airmen, including ground personnel, left their country for France in order to fight Nazi Germany. Among them, more than a hundred joined the French Air Force, mostly in fighter units. These airmen went through a peculiar experience, very different from the Czechoslovak land army units under French command. Indeed, infantrymen complained from the French patronage, struggled to be sent to the frontline and were evacuated in dreadful conditions during the chaotic last days of the campaign. Airmen, on the contrary, albeit dispersed in French squadrons and deprived of any autonomy, benefited from an early access to modern aircrafts and combat opportunities. It allowed these men to rank very high in the track record of the most successful fighter pilots of the Battle of France. However, their subsequent exploits in the Royal Air Force and the postwar communist hostility towards “Western veterans” contributed to erase this experience from collective memory in Czechoslovakia.
Entre l’été 1939 et l’été 1940, près d’un millier d’aviateurs tchécoslovaques, personnels volant et au sol, rejoignirent la France pour lutter contre l’Allemagne nazie. Parmi eux, une centaine intégra les unités françaises de chasse, par petits groupes de quelques pilotes, ainsi que quelques unités d’assaut et de bombardement. Alors que l’expérience dominante des Tchécoslovaques exilés en France fut faite de relations parfois difficiles avec les autorités françaises, d’une participation combattante trop tardive et d’une évacuation coûteuse en effectifs, celle des aviateurs, et surtout des pilotes de chasse, fut bien différente. Privés de la moindre autonomie, ils bénéficièrent cependant d’un accès relativement rapide à un matériel moderne et purent s’illustrer au combat, comptant parmi les chasseurs les plus talentueux de la bataille de France. Leur mémoire fut toutefois largement effacée par les exploits tchécoslovaques dans la Royal Air Force et par l’hostilité du pouvoir communiste envers les anciens combattants sous commandement occidental.
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Dates and versions

hal-03566237 , version 1 (11-02-2022)

Identifiers

Cite

Jean-Paul Lenormand. Les aviateurs tchécoslovaques dans la bataille de France (1939-1940). Nacelles, Passé et présent de l'éaéronautique et du spatal / Past and present of aeronautics & space, 2021, Bataille de France, 1940. Repenser les forces aériennes au combat, 10. ⟨hal-03566237⟩

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