"Enfance dévoyée" ou "jeunesse débauchée" ? - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Revue d'histoire de l'enfance "irrégulière" Year : 2018

"Enfance dévoyée" ou "jeunesse débauchée" ?

Abstract

In the interwar years, same-sex encounters flourished in Paris, despite thorough police surveillance. Youths, as central actors of the homosexual scene, formed a significant part of a large population of men whose practices came under scrutiny. Whether as prostitutes or simply as partners, their appeal incited police forces to specifically target them in order to contain the alleged growth of vice in the city. In the context of France’s liberal legislation – no measures taken against homosexuality before 1942 –, youths were in fact the subjects of specific sexual offenses, either as perpetrators or victims. While the legislation regarding minors increasingly set educative goals to public action towards them, the police’s use of such provisions reveals both repressive and protective intentions. This paper argues that police control of juvenile gender deviance, operating beyond the legislators’ intentions, aimed to a large extent to strengthen the overall police grip over male-to-male sexuality.
Dans l’entre-deux-guerres, les rencontres homosexuelles se développent à Paris malgré la surveillance assidue de la Police des mœurs. Les jeunes, acteurs clefs du monde homosexuel, sont très représentés dans la population d’hommes contrôlée par cette dernière. Prostitués ou simples partenaires, leur succès incite la Police à les cibler plus particulièrement pour endiguer l’expansion supposée du vice dans la ville. Dans un cadre juridique libéral – aucune mention de l’homosexualité avant 1942 –, les jeunes font en effet l’objet de dispositions légales spécifiques en matière de sexualité, aussi bien comme victimes que comme fautifs. Tandis que la législation à l’égard des mineurs oriente l’action publique vers une logique plus éducative, la Police hésite largement entre protection et répression. Cet article argue que le contrôle policier des déviances juvéniles vise en réalité à renforcer la saisie globale par la Police de la sexualité entre hommes, en-deçà des intentions du législateur.

Dates and versions

hal-03197345 , version 1 (13-04-2021)

Identifiers

Cite

Romain Jaouen. "Enfance dévoyée" ou "jeunesse débauchée" ? : Les jeunes : objets et instruments de la Police des mœurs masculines (Paris, 1919-1940). Revue d'histoire de l'enfance "irrégulière", 2018, 20/2018, pp.125 - 150. ⟨10.4000/rhei.4353⟩. ⟨hal-03197345⟩
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