The Corona Virus in the Middle East and North Africa: 'Arab Exceptionalism,' Once Again? - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Les Dossiers du CERI Year : 2020

The Corona Virus in the Middle East and North Africa: 'Arab Exceptionalism,' Once Again?

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Abstract

In these testing times some of the—rare—good news seems to come from the Middle East or, more precisely, from the Arabic speaking countries on the Southern shores of the Mediterranean and in the Arab Peninsula. Figures provided by Le Monde based on the now famous Johns Hopkins coronavirus statistics (as updated on 18 May 2020) show very low numbers of confirmed cases and deaths per population size compared to much of Europe or North America. By and large, the number of confirmed cases remains below 200, often below 100, and in a number of countries below 10 per 1 million inhabitants; the number of deaths almost everywhere remains below 10 for the same number of inhabitants. Respective figures for France are 2,126.9 and 419.6, for Spain 4,937.4 and 589.9, and for the United States 4,544.3 and 273.7. Advocates of “Arab exceptionalism” may feel vindicated all the more as this time the exception is not the deplorable large-scale absence of transitions from authoritarianism but the welcome protection of public health, perhaps even encouraged and facilitated by the former.
La pandémie de Covid-19 au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Une nouvelle « exception arabe » ? -- En ces temps incertains, les – rares – bonnes nouvelles semblent provenir du Moyen-Orient, et plus précisément des pays de la rive sud de la Méditerranée et de la péninsule arabique. Les chiffres publiés par Le Monde qui s’appuient sur les statistiques à présent bien connues de l'université John Hopkins (en date du 18 mai 2020) indiquent que dans ces pays le nombre des cas confirmés est inférieur à 200, souvent à 100, et dans plusieurs pays même à 10 pour 1 million d’habitants. Le nombre de décès demeure dans presque tous ces pays inférieur à 10 pour 100 000 habitants. Ces mêmes chiffres sont respectivement de 2 126 et 419 pour la France, de 4 937 et 519 pour l’Espagne, et de 4 544 et 273 pour les États-Unis. Pour ceux qui encore y croient, « l’exceptionnalisme arabe » ne se manifesterait non pas par la survie de régimes autoritaires, souvent difficile à défendre, mais par les plus grandes chances de survie des populations qui vivent sous leur règne.
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Dates and versions

hal-02951330 , version 1 (28-09-2020)

Identifiers

Cite

Eberhard Kienle. The Corona Virus in the Middle East and North Africa: 'Arab Exceptionalism,' Once Again?. Les Dossiers du CERI, 2020, pp.en ligne. ⟨hal-02951330⟩
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