Work, social protection and the middle classes: What future in the digital age? - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles International Social Security Review Year : 2019

Work, social protection and the middle classes: What future in the digital age?


The digitalization of the economy can be interpreted as an industrial revolution, a series of technological innovations associated with new practices and new business models. As for previous industrial revolutions, a phase involving the destruction of existing systems and structures is driving a profound transformation of the world of work and the development of new sectors of activity and new jobs, including changes in the labour market and in the types of jobs created. This puts into question the position of the middle classes, and presents new challenges for social protection. This article seeks to understand the impacts of digital technology on the economy and employment, including the phenomena of labour market polarization. It describes the new forms of employment and work and analyses the social risks and the likely ramifications for the middle classes in the digital age. In turn, new possibilities for social protection in the digital age are discussed. The article concludes that there is a need to re‐evaluate jobs that involve the provision of personal and care services, including to support social investment, to strengthen the future prospects of the weakened middle classes.
La numérisation de l’économie peut se comprendre comme une révolution industrielle, une série d’innovations technologiques associées à de nouvelles pratiques et à de nouveaux modèles d’affaires. Comme pour les précédentes révolutions industrielles, une phase de destruction des systèmes et structures existants conduit à une transformation profonde du monde du travail, au développement de nouveaux secteurs d’activité et de nouveaux emplois ainsi qu’à une évolution du marché du travail et de la nature des emplois créés. Cette situation remet en cause la position des classes moyennes et pose de nouveaux défis à la protection sociale. Cet article cherche à comprendre les effets de la technologie numérique sur l’économie et sur l’emploi, notamment les phénomènes de polarisation du marché du travail, à caractériser les nouvelles formes d’emploi et de travail, à analyser les risques sociaux et les conséquences potentielles pour les classes moyennes et, enfin, à discuter les nouvelles perspectives pour la protection sociale à l’ère du numérique. Il conclut sur la nécessité de réévaluer les emplois impliquant la fourniture de services de soins et aux personnes, notamment le soutien à l’investissement social, pour renforcer les perspectives d’avenir des classes moyennes affaiblies.
Not file

Dates and versions

hal-02284032 , version 1 (11-09-2019)



Bruno Palier. Work, social protection and the middle classes: What future in the digital age?. International Social Security Review, 2019, 72 (3), pp.113-133. ⟨10.1111/issr.12218⟩. ⟨hal-02284032⟩
108 View
0 Download



Gmail Facebook Twitter LinkedIn More