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Journal Articles Gouvernement & action publique Year : 2015

Governing the “long-term”

Gouverner le « long terme ». La prospective et la production bureaucratique des futurs en France

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Abstract

This article examines French strategic foresight, as a way of understanding how contemporary states make use of forms of knowledge and expertise in order to govern. Relying on a series of quantitative and qualitative instruments, from indicators to scenarios, prospective emerged in the 1960s as a particular form of state expertise aiming at ordering social change. In doing so, it carried mainly American conceptions of decision science into the French planning apparatus. This article examines the genesis of the “long-term” as a category of action, and as question of bureaucratic future production in the French state. It examines the changing role of prospective from the preoccupation with societal discontinuity and social crisis in the wake of 1968, to the more recent concern with strategic planning. It argues that the strategic state understands change as directly related to its own agency, and governing the long term thus implies governing and managing the state itself.
La prospective est un objet pertinent pour comprendre les savoirs et formes d’expertises mobilisés par l’action étatique contemporaine. Reposant sur des instruments allant de la quantification à la production qualitative de scénarios d’avenir, elle émerge dans les années 1960 comme une forme d’expertise étatique capable d’ordonner le champ social et gouverner le changement social. La catégorie du « long terme » résulte d’une circulation des idées entre les courants français et américains qui travaillent au tournant des années 1950 et 1960 à la formulation d’outils pour la décision. Cet article étudie cette genèse et l’institutionnalisation du long terme au sein de l’État français, depuis le « souci d’avenir » qui préoccupe les élites au lendemain de la crise de Mai 1968 jusqu’au développement de l’État-stratège. Les idées managériales qui ont donné naissance à la prospective se transforment dans une réflexion de New Public Management, attestant de la continuité d’une approche entrepreneuriale de l’État.
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hal-02108907 , version 1 (24-04-2019)

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Cite

Jenny Andersson, Pauline Prat. Gouverner le « long terme ». La prospective et la production bureaucratique des futurs en France. Gouvernement & action publique, 2015, 3 (3), pp.9 - 29. ⟨hal-02108907⟩
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