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Journal Articles Les études du CERI Year : 2011

The State and the Maoist Challenge in India

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Abstract

The Maoist movement in India began to develop in the late 1960s, taking advantage of the political space provided when the Communist Party of India (Marxist) abandoned its revolutionary fight. In the early 1970s the Maoist, also called Naxalistes, were the victims of intense factionalism and severe repression which led the militants to retreat to the tribal zones of Andhra Pradesh and Bihar, their two pockets of resistance during the 1980s. This strategy explains not only the transformation of the Indian Maoist sociology (which was led originally by intellectuals but became increasingly plebian) but also its return to power in the late 1990s. That decade, notable for economic liberalization, witnessed the exploitation of mineral resources in the tribal regions to the detriment of the interests of the inhabitants. The growth in Maoism during the 2000s can be explained also by a reunification under the banner of the Communist Party of India (Maoist) which was created in 2004. The reaction of the government in New Delhi to this phenomenon which affects half the Indian states has been to impose repressive measures. In contrast the Maoists see themselves as the defenders of a State of rights and justice.
Le mouvement maoïste s'est développé en Inde à partir de la fin des années 1960 à la faveur du recentrage du Communist Party of India (Marxist) qui lui a ouvert un espace politique en abandonnant le combat révolutionnaire. Les maoïstes, également appelés naxalistes, ont été victimes au début des années 1970 d'un factionnalisme intense et d'une répression sévère qui a conduit les militants à se replier sur la zone tribale de l'Andhra Pradesh et du Bihar, les deux poches de résistance du mouvement dans les années 1980. Cette stratégie explique non seulement la transformation de la sociologie du maoïsme indien (qui, d'abord porté par des élites intellectuelles est devenu plus plébéien) mais aussi son retour en force à partir des années 1990. Cette décennie marquée par la libéralisation économique voit en effet la mise en valeur agressive des ressources minières de la zone tribale en question au mépris des droits de ses habitants. L'essor du maoïsme dans les années 2000 s'explique toutefois aussi par un retour à l'unité, sous l'égide du Communist Party of India (Maoist) créé en 2004. Face à ce phénomène qui touche maintenant la moitié des Etats indiens, le gouvernement de New Delhi tend à opter de nouveau pour la répression alors que les maoïstes se veulent les défenseurs d'un Etat de droit plus juste.
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Dates and versions

hal-01024412 , version 1 (16-07-2014)

Identifiers

Cite

Christophe Jaffrelot. The State and the Maoist Challenge in India. Les études du CERI, 2011, 175, pp.1-38. ⟨hal-01024412⟩
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